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Roncesvalles
Roncesvalles
 

LE TOPONYME



Sculpture en bronze de Charlemagne (Musée du Louvre, Paris). La défaite de son armée en 778 a influé sur la signification du toponyme.
On a traditionnellement traduit le toponyme Roncevaux comme " vallée d'aubépines", et le nom en basque se base sur cette interprétation : Orreaga (lieu de gênevriers), possiblement la corruption de l'ancien toponyme " Orierriaga ". Pourtant, d'autres théories disent que l'origine du toponyme est "Erro-zabal", la "plaine d'Erro", la vallée à la quelle Roncevaux fut associé pendant plusieurs siècles.

Les successifs mouvements de pèlerins et émigrants de l'autre coté des Pyrénées ont fini par franciser le nom (Rozabal, Ronzaval, Roncesvals, Roncesvaux...). Sans doute, l'influence française est aussi la conséquence du tragique souvenir de l'échec de l'armée de Charlemagne en 778. Après tout, Roncevaux était une épine - une énorme épine - dans l'histoire de la couronne française.

Néanmoins, le nom de Roncevaux faisait originairement référence a la petite plaine ; puis, depuis le XIIème siècle, à la commune d'origine de l'actuelle Auritz-Burguete.

Quelques décennies plus tard, après la fondation de l'Église Collégiale, on a du différencier la commune et l'hôpital. La première, connu comme "Bourg de Roncevaux " ou même " Roncevaux " pendant le Moyen Age, a fini par être connue comme "Burguete " (le " petit bourg " ), à cause de sa taille. Bien qu'il ait été fondé plus tard, l'hôpital s'est approprié du vieux toponyme.